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英國中等教育政策發展的文化性及啟示

來源:核心期刊咨詢網位置:教育論文時間:2019-09-19 10:5312

  摘 要 教育政策的性質是文化性,因此教育政策過程是一種文化表達。英國中等教育發展政策體現了其獨特的文化性,說明了文化傳統對教育政策的發展不可避免地產生著影響。本文從英國社會的文化傳統入手分析其中等教育政策的文化性,及其對我國教育政策發展的啟示。

  關鍵詞 文化傳統 漸進式改革 教育政策

教育管理論文

  一、教育政策的文化性

  石中英在《論教育學的文化性格》闡述,教育活動“是一類以價值批判和意義闡釋為目的的價值活動和文化活動”。教育活動具有明顯的價值取向,代表著在特定社會環境和歷史條件下,教育政策制定者做出的具有極強目的性、導向性、代表其自身利益和利益集團、針對教育主體所實行的具有一定強制性的教育政策。“教育活動的本來面貌是文化涉入、價值關聯的,每個環節都滲透著價值、體現著價值、追求著價值,與更為寬廣深厚的歷史文化背景相聯系。”[1]因而,教育活動“是一種價值的反思,一種主體的呼喚,一種意義的闡釋,一種歷史的回聲,一種理想的追尋”[2]。

  教育活動明顯的價值指涉決定了其民族性格,而民族性格也體現了其文化性格。民族性格是在具體的歷史文化背景下的體現,受其賴以生存的文化背景的深刻影響。“教育學活動是有民族文化限域的,民族文化的時空就是教育學活動的時空,民族文化的可能就是教育學文化的可能,民族文化的路向就是教育學文化的路向,民族文化的交流和碰撞也意味著不同教育學傳統的交流和碰撞。”[3]教育活動的文化性、民族性決定了其教育政策的制定不可避免地處于其所在的文化語義場里,具有明顯的價值取向和民族性格,其教育政策的發展和變革不可避免地體現了其文化性。

  二、文化傳統——教育思想的基石

  英國近代教育政策改革受到了個人主義、自由主義、保守主義、經驗主義和貴族精神等文化傳統和價值理念的影響。

  個人主義長期主導著英國思想意識形態,它強調人的自由和個人的重要性,強調“自我獨立的美德”和“個人獨立”,認為個人應該去追求自己的利益而不受外力或制度影響,只有從個人的需要和幸福出發,才能達到自我價值的真正實現。個人主義還主張自律自治的人格。古希臘哲學家普羅泰戈拉提出的“人是萬物的尺度”是個人主義的一種表達形式。英國思想家霍布斯等認為人的本質是個人主義并且是永恒不變的,是最基本的人性和自然權利,把個人主義絕對化、徹底化。尼采則把個人作為價值的基礎和評價社會的唯一標準。英國歷來有崇尚自由的傳統,個人主義是文化價值系統中的核心和基本原則。

  自由主義是西方現代占主導地位的意識形態,不同領域有不同的自由主義,但共同點都是接受權利、自由以及平等的民主概念以及市場概念。英國著名政治哲學家約翰·格雷認為,自由主義一般包含兩種互不相容的哲學形態,其一,它是一種普遍性的、理性的共識,是對普遍政權的規定,最好的生活方式需要通過寬容來實現。其二,它企圖實現不同的制度和生活方式和平共處,寬容是和平的共存,而不是理性的共識。這種權宜之計只能調和各種不同價值觀之間的沖突使之共存,而不能從根本上解決。自由教育原則在英國教育思想中占支配地位。

  保守主義既是一種政治思潮,也是一種文化傳統。保守主義者認為社會必須要有天生的、自然的等級制度,不主張人人平等,奉行政治上的“精英主義”,認為國家權威應在個人權利之上,主權高于人權。保守主義和自由主義的主張相悖,前者否認邏輯上的個人起點,后者的邏輯基礎則是個人;前者信奉多元性,后者信奉普世性;前者寧愿采取比較穩妥的措施也不能盲目激進,后者則主樂觀、激進。自由主義者相信理性,保守主義者認為理性太抽象;自由主義者對個人的重視超過社會,保守主義者認為個人是次要的;自由主義者認為國家是人民的代理者,保守主義者認為國家是一個不受干擾、不斷發展的機體;自由主義者不受傳統的制約而積極改進現有阻礙進步的思想,保守主義者則認為一個國家的政治是不能輕易更改的,不僅僅是因為傳承一種文化傳統的信念,還是因為其社會結構的形成和呈現出來現有的狀態不是一朝一夕的,即使更改也必須保持政治的穩定性和延續性。

  與理性主義相對立,經驗主義者與其在知識的本質以及如何獲得知識的問題上有著根本的分歧。經驗主義者強調觀察、實驗、感性知識的獲得,倡導經驗歸納,認為經驗科學是一種有效的認知方式,懷疑理性認知的可靠性和必要性,并認為理性演繹法不能揭示普遍必然知識的起源等根本性問題。理性主義者更注重和理性相關的問題,強調數學方法的普遍意義,理性知識的可靠性,倡導理性演繹法。英國是經驗主義的發祥地,這與英國資本主義的發展、自然科學的進步和思想文化傳統有著密切的關系。經驗主義在英國源遠流長,大衛·休謨、約翰·洛克、喬治·貝克萊將英國近代經驗主義發揚光大。

  貴族精神認為文化教養對人高尚的精神塑造比物質帶來的享受更加重要,作為社會精英理所應當要擔負起社會與國家的責任。貴族精神還主張自由的靈魂、獨立的意志、知性與道德自主性,強調舉止優雅、精明能干,通曉世故并富于開拓精神。這種價值取向加快了中等階級和工人階級向上流社會看齊的步伐,成為一種社會風尚,形成了英國所謂的“紳士風度”,其主要原因是各階級之間的價值理想的碰撞。

  “紳士風度”以貴族精神為基礎,融合英國各階層的價值觀念,被視為英國民族精神的一種外化。在英國公學的精英教育中,貴族精神培養出了一批批法官、律師、議員、軍官等上層階級的繼任者,對推動社會的發展做出了貢獻。

  三、文化傳統對教育政策變革的影響

  1.工黨和保守黨的政治博弈

  二戰前,英國中等教育實行的是“雙軌制”,戰后英國對中等教育制度進行了多次改革。基于個人主義原則,工黨和保守黨在是否進行綜合教育政策改革的問題上產生了分歧。工黨以民主社會主義為其政治綱領,認為人生而平等,只有在各方面享受權利平等才能真正實現平等。

  雖然因天資稟賦的不同而所需教育種類和教育程度也有差別,但作為社會和政府的責任應該使每個社會成員享有自由選擇的權利,這是社會公正的體現,因而主張在中等教育政策上以分化選拔制取代淘汰選拔制。而保守黨則是保守主義政治哲學的踐行者,他們認為雖然人的權利是平等的,但每個人由于潛能和天賦不同,所需的教育也會不同,社會和政府應該為它們提供所需要的教育以滿足每個人發展的不同需要。

  而這種不同并不意味著地位或權力不平等,反而“一刀切”式的平等主義實際上是另一種不平等,這才是真正意義上的不平等,因此保守黨反對并抵制工黨在綜合教育政策上做出的改革,而保守黨基于綜合中學是一種“未經檢驗”的教育組織形式,反對工黨的綜合中學改組,主張尊重傳統延續下來的文法中學和三軌制,目的是保持多樣性以滿足不同需求。可見,英國的文化傳統和價值觀作為不同的意識形態在英國政黨的主導思想、政治活動和教育政策的過程等方面深刻地影響著英國社會,也不可避免地貫穿于工黨和保守黨的政治博弈的始終。

  《英國中等教育政策發展的文化性及啟示》來源:教學與管理(理論版) 2019年2期

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